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《老残游记》作者刘鹗眼中的晚清是怎样一副景象

2015年09月23日 11:40:16  来源:西陆  编辑:叶子
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刘鹗

核心提示:其实,在小说的《自叙》中,刘鹗对“老残”二字另有解释。《自叙》中这样说道:“棋局已残,吾人将老,欲不哭泣也得乎?”所以,按照我的理解,所谓“老残”,无非是“人老局残”之意。

刘鹗小说《老残游记》中的主人公名叫老残。为什么叫老残呢?小说第一回是这么解释的:因为此人仰慕唐朝懒残和尚的故事,因此以“残”为号,遂被人尊称为“老残”。其实,在小说的《自叙》中,刘鹗对“老残”二字另有解释。《自叙》中这样说道:“棋局已残,吾人将老,欲不哭泣也得乎?”所以,按照我的理解,所谓“老残”,无非是“人老局残”之意;刘鹗以《老残游记》来抒发自己的身世之感、时局之哀。其实刘鹗当时才40多岁,还不算老,说自己“将老”,大概是“心比身先老”之意。

在刘鹗眼中,当时的政治形势已经是残局了,已经无可如何了。《老残游记》第一回中的老残噩梦,是一个很明显的政治隐喻,很好地表达了刘鹗对时局的观感。

梦中,老残与文章伯、德慧生三人(注意,文、德二人的名字很有寓意)在海边阁子上等待日出,因为云多,没能如愿,却用望远镜看见了一条帆船。“在那洪波巨浪之中,好不危险”。这条帆船显然隐喻的是当时的中国。“船主坐在舵楼之上,楼下四人专管转舵的事。前后六枝桅杆,挂着六扇旧帆;又有两枝新桅,挂着一扇簇新的帆,一扇半新不旧的帆”,这段话中,四个转舵的大概是指军机大臣,六枝旧桅是指旧有的六部,两枝新桅是新设的两部(外务部和商部)。“这船虽有二十三四丈长,却是破坏的地方不少:东边有一块,约有三丈长短,已经破坏,浪花直灌进去;那旁,仍在东边,又有一块,约长一丈,水波亦渐渐浸入;其余的地方,无一处没有伤痕。”所谓二十三四丈便是二十三四个行省与藩属。东边那三丈便是东三省;东边那一丈便是山东。这段话显然说的是即将被列强瓜分的中国。

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